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阿弥陀佛四十八大愿(第一集)
2018-11-30| www.baiquean.org | 白雀庵 | 阅读次数:[]      字号:    

 

阿弥陀佛四十八大愿(第一集)

尊敬的诸位法师,诸位大德同修,大家早上好。阿弥陀佛!这次定弘能够有幸前来东京跟诸位大德同修一起念佛和学习「阿弥陀佛四十八大愿」,这是非常殊胜稀有的因缘。定弘感觉到,一来我们的缘分深厚,能够在一起研讨学习佛法,这是宿世我们都在一起学习的因缘,今生又遇到一起。第二个,定弘也感觉到这次的法会意义非凡,我们每一位在座的同修都有重大的使命,正如刚才孙会长所说的,我们这次法会的宗旨是为了护世息灾,尤其是帮助日本这个地区化解灾难。能不能够把灾难化解?答案是肯定的,事在人为。因为大乘佛法里面很明确的告诉我们,一切宇宙的现象、一切人事物的环境都是我们自心变现的,《华严经》上所说的唯心所现、唯识所变,这个地球是我们心性变现出来的,这个宇宙都是我们心性变现出来的,它的好与坏,我们自己要负完全的责任。

  现在我们看到地球有许多的灾难,灾难的根源是我们人心有贪瞋痴慢疑这些恶念。《楞严经》上把这个道理讲得很清楚,所谓贪心就感得水灾;瞋恚心感得的是火灾,像火山爆发,这是火灾,全球气候变暖,这都是火灾;愚痴所感应的是风灾;傲慢、不平感应的是地震;怀疑,尤其是对圣教、对于老祖宗教诲怀疑,就感应山崩地陷。像我们所看到的泥石流,或者是现在常常有报导的天坑,那个地突然就凹下去一大块,塌了下去,这都是怀疑所感。要化解我们眼前的种种天灾人祸,佛法告诉我们,不用往外求,只要把我们自己内心当中贪瞋痴慢疑化解,外面也就没有灾难了。如何化解?最好的方法莫过于念阿弥陀佛,因为阿弥陀佛这叫净念,这个念头是一切念头当中最善的。所以印光大师过去他老人家在民国时期也提倡护国息灾,他提什么方法?就是用念佛,「念佛方能消宿业,竭诚自可转凡心」。因为我们心在念佛的时候,这个念佛心所感召的环境叫净土,尤其是我们用真诚的心、用恭敬的心,用清净的心、平等的心、慈悲的心来念佛,这个佛号就相应了,「一念相应一念佛,念念相应念念佛」,在念佛的当下,我们已经把眼前的境界转变成极乐世界了。

  大家如果做过三时系念,(有没有做过三时系念的同修?做过的请举手。基本都做过了,谢谢!)大家可能记得《中峰三时系念》开示里面有一句话说:我心即是阿弥陀佛,阿弥陀佛即是我心;此方即净土,净土即此方。这个话语言很简单,道理很深刻。当我们的心转成阿弥陀佛的时候,确实眼前这个世界就转成净土了,净土不在外面,正在我们当下的念佛心中,是我们念佛的心影现出来的境界。如果我们不念佛,我们念贪瞋痴慢,我们的心也会变现境界,就是眼前我们看到的各种灾难。所以化解灾难之道,护世息灾最好的方法就是念佛。所以孙会长她之前邀请定弘来讲经,问怎么个讲法?我就提倡,我说讲经是为了鼓励大家念佛,大家一定要真的念佛才行,所以我就建议她打一个佛七,在佛七当中,我们一半讲经,一半念佛。讲经的目的就是帮助大家把道理搞清楚,怎么个念法,这个方法搞明白了,你念这句佛号就能相应。能够相应,那护世息灾的效果就大,不仅我们能帮助这个地球,我们自己也能够尽早的拿到往生西方净土的把握。将来往生西方乘愿再来,你那时候就叫阿惟越致菩萨,你能够帮助尽虚空遍法界一切众生消灾免难,所以这是根本的、究竟圆满的护世息灾的方法。这样的方法,师父净公上人也常常给我们提倡,鼓励我们这么做。实际上,如果我们真正做了,你就能够体会到老人家所说的道理,所以我们这次要用实修的方法,不光是讲经,更强调念佛。

  所以大家非常难得,真正是当代的菩萨,你们发起护世息灾的菩提心,一起在这里念佛,别看这场地不大、人数不多,一百来人。我们预计的时候,我跟孙居士讲,咱们人数就定在一百二十三人。因为当年净土宗初祖慧远大师在庐山结社念佛,他也是一百二十三人,个个往生西方,我们现在也要个个往生西方。所以大家能够有这样的因缘聚会,真的是《开经偈》上讲的「百千万劫难遭遇」,其因缘殊胜是不可思议的,所以大家一定要珍惜这短短七天的时间。时间不长,但是如果大家真正用功,这个成就会非常的殊胜。像《阿弥陀经》上讲的,若一日、若二日、若三日乃至七日,一心不乱,你得到一心不乱,那你往生西方那就十拿九稳了。「其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前,是人终时,心不颠倒」,即得往生西方极乐世界。大家每一个人都可以办得到的。我们拿到往生西方的把握了,你现在虽然还没到西方,但是你已经现前证得阿惟越致了,你就有这个能力帮助世界苦难的众生化解灾难。所以这是我们本次护世息灾佛七法会的宗旨和目标。

  在此次法会当中,定弘给大家讲「阿弥陀佛四十八大愿」,讲经的目的就是鼓励大家真信切愿。蕅益大师在《弥陀要解》里头跟我们讲,往生与否全由信愿之有无,品位高下全凭你念佛功夫的浅深。所以很多同修对往生西方还没有把握,我想在这里也问一问大家,您拿到往生西方把握的请您举手?好,谢谢!我们给他们几位菩萨鼓鼓励。但是我们看到举手的非常少,我们试问,为什么我们还没有把握往生,到底问题在哪里?蕅益大师讲,全由信愿之有无,那肯定是我们信愿不够,就是信得不真、愿得不切。有的同修听了之后有点不服气,我信了,我也真愿意往生,怎么说我没信愿?那个信愿里头水分很大。

  这个信,如果是真信的话,他没有丝毫的疑虑,绝对没有疑惑,我到底能不能往生?阿弥陀佛到底会不会来接我?他接这么多人,万一把我漏掉了怎么办?这是心里有疑虑。尤其是现在我们看到有很多灾难,特别是日本,连政府都已经公开的让国民做一些避难的准备。灾难来了,我往生到底能不能有把握?我要是去不了怎么办?很多的疑虑,很多的恐惧,信心不足。

  第二个是愿也不够切。你说往生西方,我很愿意去,这么好的地方!你看西方极乐世界,我们这七天当中讲经都讲到,极乐世界真好,思衣得衣,思食得食,想吃啥他就可以吃啥。而且都是七宝钵器盛载着这些美味食品,吃完之后还不用洗碗,自动就化去了。「真好!不去白不去。我愿意去,怎么不愿意去?」但是又问问他,你这个世界是不是一切都放下了?他就支支吾吾了,去还是要去,不过我孙子怎么办,谁照顾他?我银行存款明年到期,没人拿怎么办?种种的想法就是放不下,愿就不够切了。真愿意往生的,这个世界还有什么放不下?现在就走最好。有同修还问我,灾难来了,我们躲到哪儿最安全?我告诉他,躲到西方极乐世界最安全。你还想在地球上找个地方,我告诉你,真正你命数该到,你躲到哪都逃不了。真的,西方才是最安全的,早点去不就好吗?

  我来之前有不少同修都劝我,日本灾难很多,政府都已经正式预告说,未来四年东京发生七级以上的大地震,还是直下型地震,它的几率是百分之八十,我想大家都知道。基本上就是说很有可能会发生大地震,百分之八十,而且这个灾难将会是一千年一遇的大灾难。我来之前,好像前天,这边听说有一个小地震,我们看到新闻了,五点五级。大家都很紧张,「别去了,去了万一回不来怎么办?」我告诉他,我说去,我回不来不更好吗?我去西方。连恩师净公上人都接到同修们的祈请,很多同修劝我劝不动,他直接去找师父,「师父,别让定弘法师去了,他将来还有使命。你让他去了,万一回不来怎么办?」师父老人家有一天在摄影棚讲经,讲经之前,他边在搭衣的时候就边问我,说现在有很多同修都来信劝你不要去日本,你要好好考虑考虑。我就跟师父讲,弟子早已把生死置之度外了。师父笑咪咪的点点头,这样就行。然后师父说,你去就好了,不要劝别人去,万一有什么问题,去了没回来,家属找麻烦很不好。我就说,有一些同修他就是拼死都要去怎么办?师父说,那让他们把遗嘱立好。虽然是半开玩笑的讲,但是这也是老人家测试测试我们自己的信愿。

  我觉得日本是需要我们来,虽然我们不知道能帮助多少,但是我们就以一颗真诚的心来为这个地区念佛、讲经,化解灾难,尽自己的所能,希望能感得阿弥陀佛加持,能够化解灾难,所以这是义不容辞的。而且难得我们海外(就是大陆、香港)大概有二十多位同修他们都好像是敢死队队员一样,都跟着我来了。其实能不能化解灾难?我们有坚定的信心。我跟不少同修都讲过一个释迦牟尼佛本生的故事,说释迦牟尼佛在无量劫前曾经做过一只小鸟。这小鸟有一天看到牠的森林着了大火,火把这些走兽逃生的道路都给封住了,非常的危急。那小鸟牠飞出来,看到这熊熊的烈火,当时就一心想要把火扑灭,怎么办?于是牠就飞到附近的一条小河那里,用牠的翅膀在河里沾了一点水,然后就飞回到森林的上空,把牠的水抖了下来,当然那么几滴水怎么能灭火?所以牠又飞回到小河那里,然后又用牠的翅膀点了一下河水,又飞到森林的上空把翅膀上的水抖落下来。如是这样不知多少个来回,到最后这只小鸟已经累得奄奄一息,倒在地上,当牠看着森林大火继续的燃烧,牠的心还是那样的焦虑,只有一个念头想着如何救火。这种行为感动了忉利天人,于是天人就用神力把森林大火扑灭了。当这只小鸟看到这森林大火终于熄灭的时候,牠的心非常的安慰,然后牠的神识就到了忉利天。

  当我把这个故事讲给同修听的时候,同修说现在我们到日本是不是要去做小鸟?我说没错。你看,这里有一百多只小鸟,菩萨小鸟,来灭大火的。能不能够灭?那得找忉利天人。上哪找忉利天人?不用找,我们自己只要发出真诚的心念来护世息灾,不仅能感动天人,肯定能感动十方诸佛护念,那化解灾难岂不就是易如反掌吗?我们不能有疑虑,就是一心的去做。你看那只小鸟,如果当时牠有疑虑,我这个能力可以帮助化解大火这个灾难吗?我怎么做才能够有这种效果?我这力量这么单薄,行吗?假如牠有这些怀疑,牠肯定会退心,怎么可能!但是牠没有怀疑,牠凭着自己的真信切愿,感得天人加持把大火熄灭了。那护世息灾的道理跟这是一样,往生净土的道理也跟这个一样,就是凭着自己真信切愿,感得阿弥陀佛本愿功德的加持,实现我们的愿望。所以真信切愿,我们从这个例子去细细体会。

  讲经的目的就是把这些道理讲清楚了,你信愿就踏实了,当你的信愿踏实了,你就拿到往生的把握了。不是说我们自己有什么能力能往生,如果说能力,恐怕我们在座没有一个有这个本事,为什么?到西方极乐世界那是一真法界,谁能够去?法身大士才可以,也就是你惑破一品无明、证一分法身的人,那就成佛了,天台家讲的「分证即佛」,真佛不是假佛,你才可能到西方极乐世界。我们这一生不可能,反正我是不可能了,你们不知道会不会比我好一点,好也不可能好太多。你想想,见思烦恼我们一品都断不了,见惑八十八品,思惑八十一品,这一品都断不了,反正我自己就有自知之明,断不了。断了见思惑,你还只是证得个阿罗汉,那还只是出三界而已,没有出十法界,没有到一真法界;要到一真法界,就是要断尘沙烦恼、断无明烦恼,那后头的路很长。所以靠我们自己的本事真的是不可能到西方,唯有靠佛力,靠佛力,把我们现前的境界一下拉到跟法身大士、跟阿惟越致菩萨地位是平等的,这全靠佛威德加持,靠阿弥陀佛四十八大愿的加持。所以我们自己即使拿到往生把握也没什么可傲慢的,为什么?都不是自己本事,只是什么?自己有坚定的信愿。这是能感,阿弥陀佛来接引我们是所感,感应道交,这是往生的道理。所以,还没有拿到往生的把握,只要你认真的学,真的把这四十八愿听懂了,你这七天之内也就能拿到往生把握,这是真的,绝对不会给大家讲假话。

  所以你看,四十八大愿里面特别强调闻名功德,这个闻名发心,闻我名号,十念必生,受十方诸佛赞叹。佛名,就是十方诸佛都讲名号的功德。为什么十方诸佛要讲这个名号功德?就是因为希望十方众生能够闻名。真把名号功德听明白了,你信愿就坚定,信愿坚定了,你就有往生的把握,这个功德是不可思议。所以我们这次佛七是信愿行三资粮都有,信和愿,我们就是学习弥陀四十八大愿,这是学经教,加深我们的信愿;然后还有念佛,这是行,所以这次法会我想会非常的殊胜,稀有难逢。

  这里给大家先简单介绍了一下法会的缘起,就介绍到这。因为我们时间有限,总共只有二十堂课,每一堂一个半小时,要把四十八大愿都讲清楚、讲明白,这都要非常抓紧,要言简意赅,不能够太详细的讲,有些道理也只能点到即止。大家用真诚的心、恭敬的心来听法,你得到的利益就大,印光大师讲,「一分诚敬得一分利益,十分诚敬得十分利益」,真有诚敬心,哪怕听懂一句,你就功德圆满。就像六祖惠能大师当时就听懂了一句,「应无所住,而生其心」,他就成佛了。我们把这个标准降低一点,我们希望往生。其实往生就是成佛,经上讲,你往生就是不退菩萨,你就必定成佛。真听懂了,哪怕一句话你能契入了,你也就拿到往生把握。

  所以我们今天现在就开始来讲解。大家都有《无量寿经》的经文,我们先简单的介绍一下这部经的经题,这是按照讲经的惯例把经题讲一下,然后就转入第六品「发大誓愿第六」的正文。首先我们来讲一下这个经题,这经题叫:

  【佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经】

  大家都有念过吗?念过这部经的请举手。好,大部分同修都念过,谢谢!这部经是我们师父净公上人几十年来大力的提倡和弘扬,它是净土宗第一经,所以称为净土大经。它跟《阿弥陀经》是同部,《阿弥陀经》叫小经,《无量寿经》称大经,大小是不二,这两部经分量上有差别,可是所讲的理论、讲的事相、讲的修学方法境界都是完全一样,只是讲的详略不同。《阿弥陀经》讲得很简单、很浓缩,一般人学习非常不容易去体会,《无量寿经》它讲得详尽,就比较容易体会。所以尤其是初学,学净土,用《无量寿经》是最好的。古德也曾经把释迦牟尼佛四十九年所说的一切经做过一个总结和对比,他们一致公认,这是隋唐时代的大德就这样公认了,佛讲的一切经中,最好、最圆满、最殊胜的经典就是《大方广佛华严经》。《大方广佛华严经》它到末后「普贤菩萨十大愿王导归极乐」,它是以净土为归宿;换句话说,那就是导归到《无量寿经》上来了,因为《无量寿经》就是讲净土。所以清朝彭际清大居士当时就提到(《华严经》他有非常认真的学,他有一个《华严念佛三昧论》的著作,这是收到了《大藏经》里头),他就讲《无量寿经》是中本《华严》。换句话说,《无量寿经》是《华严经》的浓缩本,它的理论、境界、方法跟《华严经》是一致的,我们要是读《华严》读不过来,那我们读《无量寿经》是一样。

  《华严经》不容易,我在二十四岁那年,还在美国大学留学,去拜见我们师父上人,他老人家就送我一套《华严经》,精装本五册,每一册这么厚。他说,你回家能够从头到尾把它念一遍也都相当殊胜了。因为当时我发心跟老人家学《华严》,那是一九九七年,他当时准备第二年在新加坡开讲《华严经》,这说话已经是十五年前的事情了。当时我三步一拜,从寮房拜到师父那里,接受师父赠予的《华严经》。拿回家去读,结果没读完,基本上读到第一品就读不下去了,为什么?读到第一品就感觉到瞌睡,因为里头的境界我们不能体会。这第一品很多神的名号,不知道它表法的意义,读了觉得枯燥,所以读不下去。师父告诉我,说你从头到尾念一遍《华严经》,大概每天八个小时,两个礼拜能读下来。你看这分量很不小,学习确实非常有难度,它分量太大。

  但是学《无量寿经》就简单很多,一部经读下来也就是一个小时,是吧?我读《无量寿经》就读得很熟,我就感觉到学《无量寿经》那真是自己有这样的把握,能把它学好;学《华严》没有把握,真把它弄通还不知道何年何月。《无量寿经》它容易,容易受持,所以我最后就决定不学《华严》,学中本《华严》,学《无量寿经》。师父对我的选择也非常的赞同,确实现代人的根机搞太长的经典很难受持。所以中本《华严》,也就是说把《华严经》的精髓都讲出来了,《华严经》又是释迦牟尼佛整个四十九年说法的精髓,它叫根本法轮,经中之王。也就是说,《无量寿经》是精髓中的精髓,甚至可以说是十方诸佛所说一切法的精髓,因为十方诸佛所说的一切法它的总名题就是《大方广佛华严经》,这是中本《华严》,所以我们遇到这部经非常的不容易,这真正是无量劫来希有难逢之一日。

  这部经在中国历史上弘扬的人很少,日本的大德弘扬这部经的很多,在历史上批注《无量寿经》的,日本的祖师大德有二十二种批注,而在中国收录在《大藏经》里面的批注只有两种,那相对来讲比日本就少多了。为什么?因为这部经佛曾经多次的宣讲,现在我们能够统计到的这部经原译本有十二种,十二种原译本。也就是说,当时在古印度的时候就有这十二种经本,证明佛肯定是讲了很多次,所以有多次的结集,就有这么多种译本的出现。可惜其中七种译本已经失传了,现在在《大藏经》里面能够收录到的只有五个译本。五个译本要学起来也不太方便,为什么?因为佛讲的道理,有的在这个译本里面,有的在那个译本里面,你要学,必须要全部五个译本都要通读你才能学得到。

  所以古来就有大德做会集,会集的目的是方便我们学习,我们就不需要去遍查五个原译本,我们就读一个会集本就可以了。从宋朝王龙舒居士就开始做了,这个事情。王龙舒他会集的这个会集本叫《大阿弥陀经》,会集得相当好。很可惜他只看到四种原译本,还有一种他没看到,也就是他会集得不全。但是他已经相当了不起,你看他的《大阿弥陀经》也收录到《大藏经》里面,净土宗第八祖莲池大师在批注《阿弥陀经疏钞》里面就主要引用的是王龙舒的会集本。王龙舒居士是站着往生,这功德很大。因为他会集的毕竟是不完全,而且他也有添加自己意思的地方,虽然他自己有添加自己的文字在里面,其实也是会为这个会集本增色不少,但是这个例子不能开。原因是,如果开了这个先例,后人也效法,那后人的境界不如王龙舒,他看不懂佛经,他就自己用自己意思改了佛经,加入自己的成分,那到了千百年后,经典可能就面目全非了,所以经典是不能改动。他会集得有瑕疵,于是在清朝魏承贯居士,就是魏源居士,他又做了第二次的会集,他就比王龙舒要进步了,他能拿到五个原译本,他就全了,可惜他所会集的也还是有瑕疵,还是有自己的意思在里面。最后,在民国时期夏莲居老居士做第三次的会集,他的这个会集是将五个原译本原文会在一起,没有添加一个字是自己的意思,全是从原译本上抽出来,而且会集得非常的好。这是大德们公认的,这是《无量寿经》的最善本。

  我们现在所读到的《无量寿经》的版本,就是夏莲居老居士的会集本,这是师父上人肯定的,这个版本将会传未来九千年。因为佛曾经预言过,当法灭尽的时候,《无量寿经》将会在这个世间多留住一百年,一百年之后这经典都灭尽了,还有一句阿弥陀佛佛号又多留住一百年,可以度很多的众生。我们问,《无量寿经》留到最后的版本是哪个版本?有五个原译本,还有三个会集本,还有一个是节校本(就是彭际清居士的节校本),总共是九个版本,哪一个版本会留到最后?师父肯定就是我们现在手上所捧的夏莲居老居士的会集本。我们遇到了,非常稀有难逢,而且我们是属于非常早期就遇到了,后头九千年那都是落后我们的。我们遇到了《无量寿经》最善本,师父上人就一生都在弘扬这部经,现在把这部经弘扬到全世界了,读诵这部经的人多得不计其数,数以亿计。过去中国祖师大德之所以没有对《无量寿经》做批注,就是因为没有最善本的出现,所以一般都用《阿弥陀经》做批注。往后,我相信对《无量寿经》批注的本子也会出现得很多,为什么?因为有最善本了。可能在未来《无量寿经》批注本不会亚于日本,肯定多于二十二种,所以我们遇到这部经要用殷重心来学习。

  我们来看这个会集本的经题它也是会集的,『佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经』,它是从宋译的本子和汉译的本子的两个经的经题会在一起。汉译的是最早的,就是我们现存五种原译本最早的版本,宋译的是最晚的,这一前一后两个经的经题会在一起,就成为我们这部经的经题。我们可以把这个经题分成九个小段落来学习。

  首先,第一个是「佛」字。佛,我们知道就是释迦牟尼佛,释迦牟尼佛大家应该都很了解,他是三千多年前在古印度,现在的尼泊尔这个地方,他出生的,是一个王族里头的王子,在迦毘罗卫国,净饭王的太子。他十九岁就看到了人世间生老病死的苦难,所以就出家修行。他要寻求解脱痛苦的方法,希望能够了脱生死轮回,永远不再受生老病死的苦难,不仅是自己要解脱,也要帮助一切众生解脱,所以他出家修道。一开始是向当时的这些宗教长老们学习,他遍访名师,他自己很聪明,学得也很快,结果学到最后,把当时所有的这些宗教师的学问都学到了,可是还没有解决问题。

  他看到,他已经在定中能见到有六道轮回,因为当时宗教普遍都修禅定,所以他们都已经看到有六道轮回。但是六道怎么来的?为什么有六道?六道怎么出去?六道以外还有什么世界?这些问题没有一个宗教师能够回答他,释迦牟尼佛当时就干脆自己来探索。所以他到恒河边菩提树下去入定,他入更深的禅定,在佛法里讲他入九次第定,也就是说突破了世间的四禅八定,他能够看到了无明的缘起。最后在一个偶然的因缘,夜睹明星就证道了,证道时候他只是三十岁,也就是他成佛了。成佛之后,他才豁然大悟,其实每一个众生本来是佛。《华严经》上讲,奇哉奇哉,众生皆有如来智慧德相,但因妄想执着而不能证得。每一个众生,你、我、他全是,本来是佛。为什么现在不是佛了,现在是一个生死凡夫,烦恼重重,原因在哪里?在我们有妄想、有分别、有执着,只要把这些妄想分别执着放下,你现前就能证得跟如来平等的境界,因为那是你本有的,不是外来的,是你自性中本来具足。所以如来的智慧、如来的德能、如来的相好不是从外面得来的,是你自己本来具有。

  释迦牟尼佛看到这一点了,于是他就开始教化众生,教化的目的就是帮助众生放下妄想分别执着,让每一个众生都证得跟他平等的地位。所以他讲经四十九年,说法三百余会,讲来讲去,就是让我们自己证得自己的自性,自己作佛。所以佛教就不是宗教,它是教育。如果我们总结释迦牟尼佛一生所做的事业,就是三十岁证道之后他做什么事业?从三十岁到七十九岁入灭,这四十九年当中他就是在做教育的工作,做多元文化社会的教育工作。因为社会是多元的,他的教化像孔老夫子一样有教无类,他不分别,只要肯来学的他都尽心尽力的去教。所以,当时他的教学对象不分宗教、不分族群、不分地位,男女老少各行各业,只要愿意来学,他都教。所以他所做的是教育工作,他自己就是多元文化社会教育义务工作者,他是义务的,他不收学费,连孔老夫子那个束修之礼他都不要。束修之礼,以前学生去拜老师提两条干肉,束修,这是见面礼,拜师之礼,表示尊师重道。释迦牟尼佛连这个都不需要,你只要来学,他就耐心教你,他义务工作。佛的弟子们也是做这个义务工作的。

  所以我们看到,佛教它从释迦牟尼佛创教以来到满清,都是以教育的形象出现,它不是宗教。何以见得?因为宗教是讲神与我们众生的关系,你看宗教里讲我们是神的儿女,神是我们的天父,这个关系叫父子关系。教育里面是讲师生关系,我们称释迦牟尼佛「本师」,根本的老师,我们自己自称为「三宝弟子」。弟子就是学生,所以我们跟佛是什么关系?师生关系。师生关系只有教育里面有,而且佛教我们做什么?作佛,教我们跟他平等,告诉我们每一个人都可以作佛的,而且应当作佛。老师教学生都是这样,你们将来都要像老师一样有成就,而且要青出于蓝胜于蓝,这是老师对学生的期许。宗教里就不是这样的,神只有一个,不可能说叫每一个人都成神,那还了得吗!宗教里它跟教育是不同。所以从这个角度来看,佛教不是宗教,它是教育,每个人都应当接受的教育,这是释迦牟尼佛对九法界一切众生至善圆满的教育。

  佛的弟子们当时弘扬佛法都是以教学为首务,他没有搞什么经忏佛事。这些经忏佛事是后人他们为了超度祖先、超度亡灵,他们用佛教的这些理论写成,我们现在讲像剧本一样,写成这种仪轨,做这些法会,本来佛的时代是没有的。当然这种存在有它的必要性,可是我们要清楚,佛教的本质是教育,它的存在形式应该以教学为主流。所以佛教传到中国来两千年,每一个朝代都有祖师大德讲经说法,每一个寺院都是讲经说法的学校,都做义务办班教学。寺院,中国佛教的特色,起源于唐朝,「马祖建丛林,百丈立清规」,这是把佛陀教育变成了有组织性的、有规模的这种教育,就像我们现在讲的大学教育一样。所以你看在寺院里面都有三大执事,有住持和尚。和尚意思就是亲教师,就是他主持这一方教化工作的人,这是和尚,在学校里面就是校长。另外还有首座,首座是指他专门担负教务工作的;还有监院,监院是担任总务工作的,跟学校里的执事是一样的;还有维那,是训导。这些执事我们都看到,那都是在学校里面不同的分工,所以佛教本来都是教育工作。

  我们要认清楚佛教本来的面目,我们学就不会学偏。因为现在佛教存在着有六种不同的形式,佛陀教育的形式就是原来本来的特色、本来的面目,我们要提倡,我们要认真的去学习。现在衍生出来的还有什么?「宗教的佛教」,做经忏佛事,搞宗教祈祷的这些仪轨。宗教特色的,那还不算什么问题,只要行得正,它还是对社会有意义的。慢慢又演变出「学术的佛教」,把佛法当作学问来研究,在大学里设课程,有硕士、有博士的学位,还能够写论文,能够发表著作,这是做研究工作。日本有很多,这些佛教大学里头很多教授,他们做研究工作,但是他们没有把了脱生死、成佛道做为自己人生的目标。所以搞学术,他不能断烦恼,他不能出三界,他不能成佛道,还是个凡夫,这不是佛所希望的,所以学术的佛教,它就是变成世间法了。还有就是也是近期衍生出来的,有「企业的佛教」,这个佛教的机构很大型,甚至还有跨国的企业,做这种慈善的事业,经营规模很大。还有「旅游的佛教」,这个中国大陆特别多,现在到处都盖寺院,为什么?能增加当地旅游收入,这是旅游佛教。最后还有「邪教的佛教」,那就完全搞偏了,利用佛法这个招牌谋取自己名闻利养,欺骗善男信女,达到自己邪恶的目的,这就是邪教。所以现在佛教存在着六个形式,我们要认清楚,自己要学哪一种。

  我自己立场非常坚定,我是要学「教育的佛教」。我不搞宗教的仪式,因为我也不懂,你说让我做一个什么主法和尚,我也不会做。我也不搞学术佛教,我原来就是搞学术的,在大学里教书,写论文、发表著作,那些东西对社会好像感觉到意义并不是很大,对自己更没什么特别意义了。我要搞的是教育的佛教,我自己学、自己修,然后有机会跟大家来分享修学的心得,跟大家一起提升,希望我们这一生都能够了脱生死,往生净土。这个是非常有意义的工作,我也做得非常欢喜,所以六年前我辞掉大学教授工作,专门跟我们师父上人学习佛法,学习传统文化。传统文化它也很重要,它是佛法的基础,有这个基础可以入大乘。传统文化主要以儒道为主,所以我之前又深入学习过一些儒和道的经典,更重要的是落实自己三个根的学习。儒之根是《弟子规》,道的根是《太上感应篇》,佛家的根是《十善业道经》,这样学是真在学佛了。

  现在我就选定《无量寿经》,我是去年七月份出家,出家之后我就一门深入《无量寿经》,其它经典统统放下了。为什么?搞得太杂了,很难得三昧,很难出三界。所以我现在什么经都不搞了,就搞《无量寿经》,到哪里别人请我,我都只讲一部《无量寿经》,或者讲其中的一章一节,或者大意,总不离开这部经典。一经通,一切经通,我们相信我们这样深入下去,十年会有所成就,这师父老人家也是大力提倡。我们学习要懂得「一门深入,长时熏修」,千万不能够学多。学两门,你的心思就杂,就不容易专,就很难得三昧,三昧就是定,你很难得定。不得定,你怎么开智慧?智慧是从定中得到。所以,佛教到底教什么,我们要懂得,佛四十九年说法,内容就是宇宙人生的真相,佛经里面讲「诸法实相」,我们把这些宇宙人生真相都彻底搞明白了,这个人就是佛,就是他是觉悟的人。所以佛教教智慧。怎么得到智慧?要从定中得来。定,我们修学就要懂得一门深入,长时熏修。

  释迦牟尼佛当年已经预言了,佛教它的发展,它的法运总共一万二千年。大分来讲,头一千年叫正法时代,佛告诉我们以戒律成就,你能持戒,你就能得定、开智慧;第二个一千年,佛告诉我们以禅定成就,就是靠持戒你都很难了,你必须要多增加修定,你才能开智慧;到后面,两千年过了之后,从第三个一千年开始,到最后一万二千年结束,总共一万年都要以净土成就,净土法门,净土法门就是让我们念阿弥陀佛求生净土。为什么?因为末法时代众生的根机又更差了,就是业障更重,外面的境界诱惑又更多了,不容易得定,连持戒都很难做到。怎么办?佛就告诉我们要念阿弥陀佛求生净土,蒙佛力加持我们往生西方,这是二力法门,靠自己的力量很难成就,我们要靠佛力。这一万年当中,现在已过了一千年了,后头还有九千年,都要以净土法门成就。所以我们遇到《无量寿经》这部经,这净土第一经,真正把它弄清楚、弄明白了,我们往生就有把握,这就是佛所希望我们的,这一生就能成佛。

  现在早上第一堂课的时间到了,我们只是刚刚简单的介绍了品题的第一个字,「佛」这个字,主要是把佛教是什么跟大家讲清楚。这个起点正确了,以后修学方向、目标就很正确;如果一开始错了,以后就一直错下去,所以一开始要有正确的认知。从下面一堂课,我们就正式来从经题到经文的学习。上午我们第一堂课就讲到此地,谢谢大家。

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